Ei-materiaalisia lahjaideoita

Aineettomasta onnellinen

Joulun pyhien lähestyessä on lahjaideoiden miettiminen ja keksiminen taas ajankohtaista. Tuo jokavuotinen stressin aika, kun pitäisi osata keksiä perheenjäsenille sopivat lahjat ja suunnata ruuhkaisille kaupoille niitä ostamaan, on täällä. Lahjan ostaminen ihmiselle, jolla tuntuu jo olevan kaikkea, on vaikeaa – varsinkin, kun lahjansaaja ei useinkaan osaa kertoa, mitä haluaisi lahjaksi. Toisaalta ei haluaisi antaa lahjaksi turhaa krääsää, mutta toisaalta jokavuotiset käyttötavarat kuten suihkusaippua, deodorantti ja yöpaidat alkavat olla jo kuluneita lahjaideoita. Toimivia, mutta monen mielestä hivenen tylsiä lahjaideoita ovat myös raha ja liikkeiden lahjakortit. Lisäksi usein tuntuu, että materialistisessa yhteiskunnassamme itse kullakin on tavaraa jo enemmän kuin tarpeeksi.

Turhan, kaapin nurkkaan pölyttymään päätyvän tavaran ostamisen sijaan rakkaitaan voi ilahduttaa aineettomilla lahjoilla. Viime vuosina esimerkiksi aineettomat elämyslahjat ovat kasvattaneet suosiotaan. Netissä on olemassa sivustoja, joilla elämyslahjoja voi helposti rajata esimerkiksi hinnan, saajan tai tilaisuuden mukaan. Hyvän ruuan ystävälle voi tarjota ravintolaillallisen tai jopa tilata kokin laittamaan ruokaa saajan kotiin. Myös erilaiset tasting-tilaisuudet, kuten oluen, viinin ja viskin maistelut voivat olla oiva lahjaidea. Älyllistä haastetta kaipaava arvostaa varmasti elämystä huonepakopelin parissa, hemmottelua kaipaavalle henkilölle taas voi tarjota vaikkapa kasvohoidon kylpylässä ja hurjapäälle puolestaan hankkia lahjakortin karting-autoiluun. Kulturellille ystävälle sen sijaan voi antaa lahjaksi liput teatteriesitykseen, taidenäyttelyyn tai museoon.

Eettisiä lahjoja ja arjen hyvinvointia

Ihmiselle, jolla on jo kaikkea, voi antaa lahjaksi myös eettisiä aineettomia lahjoja. Lahjansaajan puolesta voi lahjoittaa rahaa hyväntekeväisyyteen: esimerkiksi kehitysmaissa tapahtuvaan koulutukseen, kehitysmaissa asuvien ihmisten terveydenhuoltoon tai hyötyeläimien ja vesipumpun hankkimiseen. Lahjoittamalla lahjansaajan puolesta siemeniä tai puiden taimia kehitysmaihin, autat saajaa ilmastonmuutoksen vastaisessa taistelussa ja nälänhädän torjumisessa. Voit myös esimerkiksi lahjoittaa eläinrakkaan ihmisen puolesta eläimille hoitoa, laiduntamisvapautta tai tarhavapaata elämää. Kissarakkaan ihmisen nimissä voi lahjoittaa kissojen suojeluyhdistyksille kissanruokaa, leluja, kissanhiekkaa tai esimerkiksi rahaa villikissojen syntyvyyden säännöstelyyn. Ekologisuutta ja ympäristöystävällisyyttä tärkeänä pitävä henkilö taas arvostaa lahjana saatua pienennettyä hiilijalanjälkeä.

Nykyajan hektisessä ympäristössä lahjaksi voi antaa myös rentoutumista ja omaa aikaa. Esimerkiksi lahjakortti hierojalle tai kylpylään ovat varmasti ilahduttavia lahjoja. Kehon hyvinvoinnista kiinnostuneelle henkilölle voi ostaa lahjaksi esimerkiksi kehonkoostumusmittauksen, trendikkään rentoutuskellunnan tai tilata tälle hyvinvoinnista kertovan lehden. Vaihtelua arkeen tuovat puolestaan lahjat, kuten tutustumiskäynti uuteen harrastukseen esimerkiksi pilatekseen, sarjalippu uimahalliin, henkilökohtainen ohjaus kuntosalilla, tai esimerkiksi kitaransoittotunti. Arjesta irtautumisen tunnetta voi tarjota myös viemällä lahjansaaja pienelle viikonloppumatkalle esimerkiksi Tallinnan vanhaan kaupunkiin. Arjen kiireistä pakenemista ja henkistä hyvinvointia voi tukea esimerkiksi antamalla lahjansaajalle tutustumiskerran rentouttavaan joogaan.

Pienemmän budjetin lahjaideat

Myös pienemmän budjetin aineettomat lahjat, joissa näkyvissä on oma kädenjälki, ovat mukava tapa muistaa läheistä. Lahjaksi voi antaa esimerkiksi yhteisen leffaillan, lenkkiseuraa tai siivousapua. Itsetehdyt, kauniit kupongit, joilla lahjansaaja voi lunastaa itselleen esimerkiksi puolen tunnin imuroinnin, nurmikonleikkauksen, lehtien haravoinnin tai ikkunoiden pesun, tulevat monella varmasti tarpeeseen. Ne myös ilahduttavat lahjansaajaa sekä luovat kuin huomaamatta yhteisiä hetkiä arjen keskelle. Lahjansaajalle voi myös antaa kaivattua vapaa-aikaa lupautumalla lastenvahdiksi tai lemmikkien kaitsijaksi tämän ollessa poissa kotoa. Yhteinen kahvihetki lahjansaajan suosikkikahvilassa on myös edullinen tapa ilahduttaa läheistä.

Aineettomat lahjat ilahduttavat saajaansa ja luovat mukavia muistoja. Joskus lahjan aineettomuus voi kuitenkin tuntua tylsältä, joten muista panostaa lahjan yhteydessä annettavaan korttiin tai anna halutessasi aineettoman lahjan lisäksi siihen liittyvä pieni oheislahja. Aivan kuten fyysisistäkin lahjaa hankkiessa, myös aineettomien lahjojen tapauksessa lahjansaajan kiinnostuksen kohteet ja persoona on otettava huomioon valintaa tehdessä. Tärkeintä on kuitenkin muistaa, että niin joulu, syntymäpäivä kuin muutkin merkkipäivät ovat ennen kaikkea yhdessä juhlimista ja paras lahja, jonka voit itsellesi ja läheisillesi antaa, on varmasti turhan stressin unohtaminen. Sopikaa vaikka lähipiirissänne, että ette tänä vuonna hanki toisillenne varsinaisia lahjoja, vaan lupaatte sen sijaan viettää enemmän aikaa yhdessä, esimerkiksi yhteisen harrastuksen merkeissä. Se jos mikä on mieleenjäävä lahja.

Mieleenpainuvimmat lahjat läheisille

 

Jos jokin asia yhdistää miltei jokaista lahjan antajaa, on se varmasti lahjan keksimisen vaikeus. Moni kokee painetta valitessaan lahjaa merkkipäiväänsä viettävälle, korkeakoulusta valmistuvalle tai juuri uuteen asuntoon muuttaneelle läheiselleen. Harvalla on käytössään rajatonta budjettia tai mielikuvitusta ja moni turvautuukin lahjaideoiden selailemiseen internetin hakukoneissa. Joulu- tai syntymäpäivälahjan keksiminen voi lahjan saajasta riippuen olla hyvinkin haasteellista – mitä ostaa vaikkapa ihmiselle, jolla tuntuu jo olevan kaikkea? Voinko tehdä lahjan itse? Onko lahjan hinnalla merkitystä? Lukemattomat artikkelit ja vinkkilistat ovat pullollaan lahjaideoita naisille, miehille ja lapsille, mutta on tärkeää muistaa ottaa huomioon lahjansaajan persoona ja kiinnostuksen kohteet.

On huojentavaa, että todennäköisesti lahjansaaja ilahtuu lahjasta joka tapauksessa, sen hinnasta riippumatta. Voit tietenkin tiedustella etukäteen, kerääkö vaikkapa ylioppilaaksi valmistuva nuori esimerkiksi jotakin tiettyä astiastosarjaa tai voisitko lahjoittaa eläköityvän kollegan lomarahastoon hieman lisätäytettä. Kalliit lahjat voivat olla hienoja ja rahan antaminen lahjaksi voi joskus olla hyväkin ratkaisu, mikäli esimerkiksi hääpari toivoo rahaa unelmiensa häämatkaan, mutta monesti persoonallinen lahja ilahduttaa saajaansa eniten. Tuskastuneita lahjan antajia auttaaksemme olemme koonneet tähän artikkeliin laajan skaalan vinkkejä, joiden avulla jokainen voi keksiä omalle läheiselleen lahjan, joka jää varmasti mieleen.

Persoonallinen lahja jää mieleen

Ensimmäisenä lahjan valintaa suunnitellessa kannattaa ottaa huomioon lahjansaajan persoonallisuus ja elämäntilanne. Mitkä ovat lahjansaajan suurimmat kiinnostuksen kohteet? Onko hän mahdollisesti haaveillut jo kauan jostakin tietystä elämyksestä tai harrastusvälineestä? Voisiko läheisesi ilahtua enemmän yhdessä vietetystä ajasta hyvän ruoan ja viinin ääressä, vai ilahduttaisiko häntä tulevan joulun suosituin hittilahja? Kiireiselle ihmiselle voi lahjoittaa aikaa tai väsyneille vanhemmille lastenhoitoapua. Vähillä varoilla elävä opiskelija saattaisi innostua pienestä luksuksesta arjen keskellä esimerkiksi kauneushoitolassa. Lahjaideoita on loputtomasti, mutta lahjan onnistuneen valinnan ytimessä on ymmärtää ja tuntea lahjansaajan kiinnostukset ja tarpeet.

Sen lisäksi, että ottaa huomioon lahjansaajan persoonallisuuden, on hyvä käyttää hetki aikaa pohtien, kuinka voisit sisällyttää lahjaan myös hieman omaa persoonaasi. Lahja, joka näyttää niin antajaltaan kuin saajaltaankin tekee varmasti vaikutuksen. Voi olla hyödyllistä miettiä yhteistä historiaasi lahjansaajan kanssa: onko jokin erityinen hetki jäänyt mieleen tai voisitko esimerkiksi teetättää kuvakirjan teksteineen jostain yhteisestä kokemuksestanne tai matkastanne? Lahja, jonka takana on jokin yhteinen tarina, saa vastaanottajan helposti herkistymään. Käytä siis hetki aikaa, ota eteesi paperia ja kynä ja kirjoita ylös juhlasankarin piirteitä, kiinnostuksen kohteita ja yhteisiä hauskoja muistojanne. Näin saat takuuvarmasti uusia ideoita.

Vaikuttava, muttei välttämättä kallis

Lahjaan voi kuluttaa loputtomasti rahaa tai sen voi vaihtoehtoisesti tehdä omin käsin hyvinkin edullisesti, mikäli lahjanantajalla riittää aikaa, intoa ja hieman osaamista. Voisitko maalata läheisellesi taulun tai säveltää hänelle kappaleen? Leipoisitko äidillesi hänen lempileivonnaisiaan äitienpäivän kunniaksi vai kulutatko mieluummin runsaammin rahaa hankkimalla hänelle pakkauksen ekologisia kauneudenhoitotuotteita? Hintaskaalan molempiin päihin sijoittuvat lahjavalinnat voivat yllättää ja ilahduttaa saajansa yhtälailla. Muistatko itse, mikäli saamasi lahja on jäänyt parhaiten mieleen? Monella lahjansaajalla mieleenpainuvin lahja ei välttämättä ole ollut se kallein mahdollinen. Mieti siis tarkkaan, kuinka paljon voit lahjaan sijoittaa ja onko sinulla joitakin erityisiä taitoja, joiden avulla voisit tehdä lahjan itse.

Ideointi, personointi ja ajatus lahjan takana takaavat menestyksekkään lahjavalinnan. Muistathan siis, että lahjan ei aina tarvitse olla materiaa, vaan se voi olla esimerkiksi aikaa, elämys tai musiikkiesitys. Mielikuvituksella ei tarvitse olla rajoja! Uskalla hypätä mielikuvituksesi kyytiin ja päädyt varmasti lahjaan, joka saa läheisesi suupielet hymyyn. Anna lahja ilolla ja nauti sen antamisesta itsekin. Kirjoita korttiin pieni runo tai muistoja yhteisistä hetkistänne. Turvauduit sitten perinteisiin lahjoihin, käsityöhön, elektroniikkaan tai elämykselliseen lahjaan, muista, että tärkeintä on osallistua juhlaan ja jakaa juhlasankarin tärkeä päivä tai joulun tunnelma yhdessä.

Suomalainen lahjanantokulttuuri

Lahjoja annetaan Suomessa yleensä merkkipäivinä ja erityisesti jouluna. Sanakirjamääritelmän mukaan lahja on “vapaaehtoisesti ja vastikkeetta toiselle luovutettava esine, omaisuuserä, tms.” Kun lahjanantoa tarkastellaan osana sosiaalisten suhteiden ylläpitämistä, ajatus vapaaehtoisuudesta ja vastikkeettomuudesta kyseenalaistuu kuitenkin helposti. Lahjanantokulttuuri rakentuu itse asiassa erilaisten velvollisuuksien ympärille. On olemassa velvollisuus antaa lahja, velvollisuus ottaa lahja vastaan sekä antaa vastalahja. Lahjan antamatta jättäminen voi olla loukkaavaa ja aiheuttaa paheksuntaa. Esimerkiksi vanhempaa, joka ei anna lapsilleen joululahjaa voidaan pitää huonona vanhempana. Oikeanlaisen lahjan valitseminen voi olla vaikeaa. Paineita lahjan antamisessa onnistumiseen tuo se, että lahjan ajatellaan symboloivan sen antajan ja vastaanottajan välistä suhdetta.Onnistunutta lahjaa pidetään merkkinä suhteen läheisyydestä ja lämpöisyydestä. Tämän vuoksi ihmiset odottavat yleensä läheisiltään arvokkaampia ja parempia lahjoja kuin vaikkapa etäisemmiltä sukulaisilta. Lahjan tulisi olla sopiva ja mieluinen, mikä edellyttää, että vastaanottajan mieltymykset ja kiinnostuksen kohteet ovat tiedossa. Hyvän lahjan kuuluisi kuitenkin myös yllättää. Tämän vuoksi lahjat onkin tapana paketoida. Lahjan valmistamiseen tai suunnitteluun käytetyn ajan määrän ajatellaan kertovan välittämisestä ja korottavan lahjan arvoa. Itsetehtyä lahjaa, kuten itse kudottuja villasukkia tai omista marjoista valmistettua hilloa, pidetään puolestaan erityisen välittämisen merkkinä. Itsetehty lahja voi liittyä myös esimerkiksi jouluun liitetyn kaupallisuuden vastustamiseen.

Lahjojen valitsemisen – ja saamisen – vaikeus

Koska lahjan tarkoituksena on symboloida henkilöiden välistä suhdetta, raha koetaan yleensä lahjana persoonattomaksi. Rahan sijasta voidaankin antaa ennemmin lahjakortti. Rahan antamiseen liittyy myös se ongelma, että oikean rahasumman arviointi voi olla vaikeaa. Liian pieni rahasumma voidaan kokea halveksunnaksi, liian iso pröystäilyksi. Raha voi toisaalta olla sen vastaanottajalle se kaikista mieluisin lahja, erityisesti monelle nuorelle. Lahjanantorituaalia kohtaan voi esittää myös kritiikkiä. Lahjojen miettimiseen ja etsimiseen kuluu paljon aikaa, rahaa ja energiaa. Myös lahjan saaminen voi olla pettymys, erityisesti kuin lahja ei ole mieluinen. Tällöin myös oma kiittämättömän suhtautuminen lahjaan voi harmittaa. Lahja voi olla myös vaikkapa väärän kokoinen tai muulla tapaa epäsopiva.Sopimaton tai epämieluisa lahja vie vain tilaa, mutta toisaalta sen antaminen pois voi herättää huonoa omatuntoa. Erityisesti tavaralahjat voidaankin kokea ongelmallisiksi. Nykypäivänä voidaan pyrkiä pois materialistisesta elämäntavasta ja liiallisesta tavaramäärästä. Myös kuluttamisen ja kulutusvalintojen yhteys ympäristöhaittoihin tiedostetaan nykyään paremmin kuin ennen. Nämä suuntaukset ovat olleet osaltaan vaikuttamassa siihen, että annettavien lahjojen muodoissa on tapahtunut muutosta. Tavaralahjojen lisäksi suomalaiset ovat alkaneet suosia myös niin sanottuja elämyslahjoja, esimerkiksi elokuvalippuja tai kylpylämatkaa. Hyväntekeväisyystoimijat tarjoavat puolestaan niin sanottuja aineettomia lahjoja, jotka ovat eettisiä ja ekologisia vaihtoehtoja tavaralahjoille. Aineeton lahja voi olla esimerkiksi huopa tai koulupuku kehitysmaan lapselle.

Lahjat osana suomalaista joulua

Joulu on ehdottomasti merkittävin lahjojenantopäivä Suomessa. Toisin kuin monissa muissa maissa, Suomessa joululahjat annetaan jo jouluaattona. Tämä tapa on saanut alkunsa pohjoismaisesta perinteestä, jonka mukaan uuden päivän katsottiin alkavan pimeyden laskettua. Joulukuun 25. päivä alkoi siis jo 24. päivän iltana. Tapa antaa jouluna lahjoja tuli Suomeen alun perin Ruotsista. Aluksi, 1700-luvun lopussa, lahjoja jaettiin vain varakkaissa kaupunkilaisperheissä. 1800-luvun lopussa käytäntö yleistyi myös maaseudun talonpoikaisväestössä. Teollistumisen myötä lahjojen ostamisesta tuli hyväksyttävää, vaikka säästeliäisyyttä muuten korostettiinkin. Joulun merkitys markkinataloudelle on ollut suuri. Ensimmäiseksi joulun kaupallisen arvon osasivat hyödyntää leikkikaluteollisuus sekä makeisten valmistajat. Tänä päivänä joulun merkitys suomalaiselle kaupalle ja teollisuudelle on valtava.Lahjanantoon liittyi alun perin myös kasvatuksellisia tarkoitusperiä. Lahjoilla palkittiin kilttejä lapsia. Tuhmien lasten uhattiin saavan vitsoja tai jäävän kokonaan ilman lahjoja. Rankaiseminen ja palkitseminen “ulkoistettiin” joulupukille. Kaupallisuudestaan huolimatta – tai sen vastapainoksi – joulu on aikaa, jolloin annetaan myös pyyteettömiä lahjoja. Lahjoja annetaan siis myös sellaisille henkilöille, joilta vastalahjaa ei odoteta, kuten köyhille ja sairaille. Esimerkiksi Pelastusarmeijan joulupata, jonne voi lahjoittaa vaikkapa leluja, vaatteita ja elintarvikkeita, on Suomessa jo yli sata vuotta vanha perinne. Kaiken kaikkiaan lahjojen antaminen on niin keskeinen osa suomalaista kulttuuria ja sosiaalista elämää, että käytäntönä se tuskin tulee koskaan häviämään täysin. Kuten historia on osoittanut, sen muodoissa ja merkityksissä voi kuitenkin tapahtua muutoksia yhteiskunnan ja kulttuurin muuttuessa.